De Landengebieden in het Zuiderpark: Een interview met Peter van Kan<< Terug naar Nieuws overzicht

Op vrijdag 21 juli presenteren het Zuiderparktheater en Florence Actief onder de noemer ‘Zuiderparkwandelingen’ de Landengebieden van het Zuiderpark. Tijdens deze wandeling wordt u door boswachter Hand van der Meijs wegwijs gemaakt in Doorenbos arboretum in het Zuiderpark. Het arboretum (ook wel de Landengebieden genoemd) werd, zoals de naam al doet vermoeden, ontwikkeld door Simon Doorenbos. Maar wat zijn de Landengebieden nou eigenlijk? We vroegen het Peter van Kan, groenbeheerder van het Zuiderpark.

Door Laura Cornelisse

Het Zuiderpark werd in 1908 bedacht door de grote Nederlandse architect Hendrik Berlage, als onderdeel van zijn uitbreidingsplan voor het zuidwestelijk deel van Den Haag. Simon Doorenbos – directeur van de Dienst der Gemeenteplantsoenen – had zijn eigen ideeën over de bomen en heesters in het park. Hij ontwikkelde een arboretum: een in de open lucht bijeengebrachte verzameling van bijzondere bomen en struiken. Vanaf 1929 werd de door hem verzamelde vegetatie, afkomstig uit verschillende Landengebieden, waaronder China, Japan, Himalaya, Voor-Azië, Noord-Amerika, Noord-Europa en Zuid-Europa, verspreid over het park geplant. Zo’n 85 jaar na de realisatie van het Zuiderpark zijn de Landengebieden nog steeds intact, mede door de inzet van de groenbeheerders van de Gemeente Den Haag.

Peter van Kan houdt zich al zo’n veertig jaar bezig met het beheer van het groen in het Zuiderpark. Waar hij vroeger nog zelf met zijn handen in de aarde stond, is hij inmiddels één van de leidinggevende groenbeheerders en zorgt hij dat het beheer van het park in goede banen loopt: ‘In 1979 ben ik als hovenier begonnen, in het Zuiderpark. Vervolgens ben ik opgeklommen tot groenbeheerder bij de Gemeente.’

De taken van een groenbeheerder variëren van de aanleg van bomen, planten en struiken tot het onderhoud ervan. Ook proberen de groenbeheerders de kwaliteit van de natuur in het Zuiderpark te waarborgen: ‘Alle bomen worden elk jaar gecontroleerd, om te voorkomen dat ze door een storm of een natuurlijke oorzaak omvallen.’ Dat de bomen jaarlijks worden geïnspecteerd is uniek voor een park met zo’n grote oppervlakte (105 hectare) en hangt samen met het aantal bezoekers van het park: ‘Uit een telling is gebleken dat per jaar zo’n 1,9 miljoen mensen het Zuiderpark een bezoek brengen, evenementen daarbij buiten beschouwing gelaten. Met zoveel mensen wil je het risico natuurlijk zo klein mogelijk houden.’

Peter en zijn collega’s dragen ook zorg voor de vegetatie op het eiland van het Zuiderparktheater, wat zich op het Noord-Amerikaanse Landengebied van Doorenbos’ arboretum bevindt. De meest opvallendste Noord-Amerikaanse boomsoort bij het theater is de mammoetboom. ‘Iedereen kent waarschijnlijk wel de plaatjes van bomen die honderd meter hoog worden en waar een tunnel in gehakt is, zodat auto’s er doorheen kunnen rijden. Dit is zo’n boom. De mammoetbomen in Amerika zijn soms wel 2000 jaar oud.’ De beroemde conifeer heeft tevens een leuke bijnaam. ‘De mammoetboom wordt ook wel de boksboom genoemd, te danken aan zijn viltige bast. Dit is een soort brandwerende laag, waardoor de boom zelfs een bosbrand kan overleven. De bast geeft iets mee. Dit maakt de mammoetboom uitermate geschikt voor boksers om op te sparren. Een natuurlijke boksbal dus.’

Bij het Zuiderparktheater bevinden zich nog meer boom- en plantsoorten die typerend zijn voor Noord-Amerika. ‘Voor de leek is een boom een boom, maar voor liefhebbers is het echt heel bijzonder. Normaal moet je in het vliegtuig stappen om deze vegetatie te aanschouwen, maar hier zie je het om de hoek.’ Het Haagse arboretum trekt jaarlijks dan ook vele geïnteresseerden: ‘Ik krijg regelmatig verzoeken of ik een rondleiding wil verzorgen.’ De boom-, plant- en struiksoorten in het Zuiderpark zijn zelfs zo bijzonder dat het hele Zuiderpark de status van beschermd stadsgezicht heeft gekregen.

Tickets voor de Zuiderparkwandelingen zijn verkrijgbaar via onze website.